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Voyages, rencontres & aventures

2003 février Christmas Island - Empire du crabe rouge

13 Avril 2015 , Rédigé par Fifou d'ailleurs

2003 février Christmas Island - Empire du crabe rouge

Depuis que j'avais vu la publicité pour une automobile qui slalomait adroitement entre les crabes, j'avais eu envie de découvrir cette île minuscule située au sud de Java et qui appartent à l'Autralie. Donc, en arrivant à Perth, j'ai repris un vol intérieur pour Christmas Island. 6 heures de vol quand même. Au moment de l'approche, je m'apperçois que le guide Lonely Planet n'avait pas menti : Aucune plage. Juste un vague caillou couvert d'une forêt éparse. Un pick up m'ammène à une guest house, située au settlement. En fait il y a un seul billage qui se termine d'un côté par la maison de l'ex-gouverneur et de l'autre par une exploitation de phosphate, la seule richesse de l'île. Il pleut, le ciel est gris, la guest house déprimante. Bref, je me demande si je vais voir les crabes rouges. Je décide d'aller en forêt, rien, as le moindre crabe. J'allais rebrousser chemin en arrivant à une sorte de mangrove quand un bruissement attire mon attention. Un crabe s'enfuit dans l'eau, suivi d'un second, un troisième. Bientôt, ce sont toutes les feuilles mortes qui se mettent à marcher, les crabes sont cachés dessous. J'ai eu assez peur et donc préféré de retourner sur l'asphalte. Là aussi, il y avait quelques dizaines de crabes, certains écrasés.

Le soir, je suis allé au seul lieu animé du "settlement" un bar avec un jardin. Un couple d'ados s'embrassent à une table, l'endroit est désert puis, arrive une femme de la cinquantaine, blonde décolorée, qui entre d'un pas assuré, salut tout le monde et me demande d'un air jovial q'est-ce que je suis venu faire dans ce trou paumé. Je lui explique pour les crabes, en ayant honte du côté puéril de ma démarche. Elle me raconte qu'elle est infirmière et qu'il lui reste 8 mois "à tirer" dans cet enfer. Depuis quelques années, me dit-elle, les crabes sont victimes des fourmis. Je n'en crois pas mes oreilles. Comment des fourmis peuvent-elles menacer des crabes et d'abord, combien sont-ils ? Elle m'annonce entre 12 et 15 millions ! ! ! ! Les fourmis visent les yeux et crachent un acide très puissant qui rend les crabes aveugles. Une fois désorientés, ils meurent de faim et les fourmis les mangent, parfois même, alorsq u'ils ne sont encore mort, pouah ! ! ! Je me souviens alors des "Fourmis" de Weber, sa fascination pour les fourmis m'avait semblée malsaine.

Ca c'est l'unique supermarché du settlement. Bien entendu, comme dans tout le Pacifique sud, 100% des commerces sont aux mains des Chinois. Derrière, on voit les silots à phosphate. Evidemment, les crabes rouges ne sont pas coméstibles, leur chair est empoisonnée, dommage, j'adore le crabe. Le lendemain, je suis allé en auto-stop de l'autre côté de l'île, il y avait des millions de crabes rouges, je me suis baigné dans une petite sablonneuse, sur les conseils de Kelly, l'infirmière. Comme par hasard, elle me rejoignait avec sa jeep, l'endroit était désert, elle m'a montré une grotte qui communique avec la mer, le ressac résonne dans la caverne. Kelly connaissait une seule et unique phrase à l'origine incertaine en Français : "La vie est dure et les haricots sont chères", du coup elle l'a répété une dizaine de fois au cours de la journée. J'ai pensé que cela pouvait venir d'un film sur l'occupation pendant la guerre ou quelque chose comme ça, elle n'a pas voulu me donner ses sources. En rentrant à la guest house, j'ai trouvé 2 crabes rouges dans la douche. En me couchant, je regardais partout dans les draps, finalement, le lendemain, j'étais content de quitter Christmas Island.

En arrivant à PERTH (Ouest Australie) je prends un vol intérieur sur l'extrême nord et je redescend progressivement en passant par Gerardtown, Rottnest island, la plage de Fremantle et les Pinnacles. C'est joli mais très désertique, je préfère la Nouvelle Zélande.

En fait il y a si peu d'agglomération dans l'Ouest Australien qu'une "ville" inscrite sur la carte de toute l'Australie, n'est en fait qu'un hameau avec 3 maisons.....

Au retour, je stop à Hong Kong et j'en profite pour passer la journée à MACAU.

2003 février Christmas Island - Empire du crabe rouge
2003 février Christmas Island - Empire du crabe rouge
2003 février Christmas Island - Empire du crabe rouge
2003 février Christmas Island - Empire du crabe rouge
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